¿Qué son los grupos de noticias?

Por lo general, los grupos de noticias se pueden comparar a los foros de discusión. La idea básica de Usenet reside, desde sus inicios a finales de la década de 1970, en la comunicación rápida y sencilla entre personas similares. Mientras que antes el intercambio de mensajes de texto en Usenet era lo principal, desde hace algunos años cada vez son más populares los archivos adjuntos, los denominados binarios.

¿Ya lo sabía? Tendencias, noticias, binarios: Usenet empieza donde Internet acaba.
¿Sabía que hay más de 110.000 grupos de noticias activos en Usenet actualmente? En total hay en Usenet más de 2.500 terabytes con la información más diversa. Se estima que cada día se incorporan más de 5.000 gigabytes nuevos.

Grupos de noticias de binarios

Los grupos de noticias son el verdadero tesoro de Usenet. Aquí encontramos una cantidad increíble de información y datos. En los denominados grupos de noticias de binarios, hallamos los Binaries (en español: archivos binarios). Los archivos binarios son, en realidad, datos brutos que se presentan con los formatos más diversos. En la mayoría de los casos, estos datos (a menudo, archivos RAR) se dividen en archivos más pequeños, se comprimen y se cuelgan en el grupo de noticias.

Con un breve ejemplo, explicaremos fácilmente los grupos de noticias de binarios y su utilización. Supongamos que busca freeware para Mac o PC. Lo mejor para ello es utilizar un “motor de búsqueda de grupos de noticias” siempre que se lo ofrezca su lector de noticias. Ahí seleccionará el contenido concreto (archivos, imágenes o artículos) que quiere buscar. En un segundo paso, indicará el término de búsqueda que desee, p. ej. “freeware”. Al finalizar la búsqueda, obtendrá una lista de los grupos de noticias que contengan el término de búsqueda.

Los grupos de noticias como “a.binaries.mac”, “a.b.comp” o “a.b.freeware” aparecerán en los primeros puestos de esta consulta de búsqueda especial. También es posible, cómo no, buscar determinados grupos de noticias. Para ello, el usuario debe familiarizarse antes con la estructura del título de los grupos de noticias. Para los novatos sobre todo, resulta útil este pequeño truco. La estructura básica del nombre de un grupo de noticias tiene el siguiente formato: jerarquía.subjerarquía.tema.

En el ejemplo mencionado, se reproduce tal formato:

newsgroup-hierarchy_en

Resulta especialmente interesante echar la vista atrás de nuevo al pasado de Usenet. Los tradicionales “big eight” de las jerarquías son comp., news., rec., sci., soc., talk., misc. y alt. La última jerarquía citada es la más reciente de los “big eight”.

Hierarchien

Para facilitar el manejo de los usuarios en los distintos grupos de noticias, con los años se han perfilado recomendaciones de uso para los usuarios, llamadas netiquetas.

Apéndice: la búsqueda de Usenet
No sólo por el título de los grupos de noticias, al que cuesta acostumbrarse un poco al principio, sino también por la increíble cantidad de información y datos, resulta complejo para los recién llegados a Usenet, por un lado, ubicarse en Usenet y, por otro, obtener los resultados de búsqueda deseados. ¿Cómo se obtiene una visión global y se encuentra exactamente lo que queremos? Existen dos opciones para buscar contenidos en Usenet. Como en Internet, el usuario de Usenet dispone también de motores de búsqueda especiales. Estos examinan Usenet de forma parecida a los conocidos motores de búsqueda de Internet. En http://newsgroupreviews.com/usenet-search-engines.htm encontramos algunos de los motores de búsqueda cuyos servicios se pueden usar para buscar en Usenet. Algo más fácil resulta la búsqueda en Usenet con la función de búsqueda integrada en un lector de noticias. Además tiene la gran ventaja de que no hay que descargar software adicional, podemos ahorrar así posibles costes y realizar la descarga directa de los archivos hallados. La descarga de archivos sólo se puede efectuar a menudo con un lector de noticias. Asimismo puede suscribirse a los grupos de noticias. Es decir, el usuario es informado automáticamente de cada publicación nueva que se envíe al grupo de noticias al que está suscrito. Así se le facilita en gran medida al usuario la búsqueda de los contenidos deseados.

Al igual que los textos, todos los contenidos de Usenet se pueden enviar, subir y descargar. Eso sí, se avisa a todos los usuarios de Usenet que sólo pueden subir y bajar contenidos cuyos derechos posean o que estén exentos de derechos de terceros (“freeware”). Las aportaciones realizadas no se guardarán por siempre, sino que se eliminarán tras un tiempo determinado, llamado tiempo de retención (del inglés “retention time”).