Que sont les groupes de discussion?

Les groupes de discussion sont de manière générale comparables à des forums de discussion. Depuis ses origines à la fin des années 1970, le concept de Usenet consiste en la communication rapide et simple entre des gens réunis dans un même état d’esprit. Alors que les échanges sur Usenet concernaient tout d’abord des messages textuels, ce sont désormais les pièces jointes, appelées fichiers binaires, qui depuis plusieurs années constituent le gros de l’inventaire échangé.

Le saviez-vous ? – Avec les tendances, news, binaires, Usenet commence là où s’arrête Internet !
Saviez-vous que plus de 110.000 groupes de discussion sont actuellement actifs sur Usenet ? Usenet héberge en tout plus de 2500 téraoctets de données les plus variées. On estime que plus dans les 5000 gigas s’y ajoutent quotidiennement.

Groupes de discussion binaires

Les groupes de discussion forment le véritable atout de Usenet. C’est là que l’on trouve une multitude quasi inépuisable d’infos et de données. Et les groupes de discussion binaires comportent précisément des fichiers binaires qui sont en quelque sorte des ensembles de données brutes qui peuvent apparaître dans des formats les plus divers. Le plus souvent, ces données (souvent des fichiers RAR) sont fragmentées en fichiers plus petits, comprimées comme tels et jointes aux groupes de discussion.

Un petit exemple permet d’expliquer facilement ce que sont les groupes de discussion binaires et comment les appliquer. Imaginons que vous êtes à la recherche de gratuiciels pour Mac ou PC. Il convient de préférence d’utiliser un « moteur de recherche de groupe de discussion », si celui-ci est proposé par votre lecteur de nouvelles. C’est là que vous choisissez les contenus précis – fichiers, images ou articles – que vous recherchez. Dans un deuxième temps, vous saisissez le mot clé de recherche souhaité, autrement dit « gratuiciel » ou « freeware ». A l’issue de la recherche, vous recevez une liste de groupes de discussion qui contiennent votre mot clé de recherche.

Les groupes de discussion comme « a.binaries.mac », « a.b.comp », ou « a.b.freeware » seront donc vos premiers points de départ de recherche. Bien entendu, il est également possible de faire une recherche de groupes de discussion ciblés. A ce titre, les utilisateurs devraient tout d’abord se familiariser avec la structure de l’intitulé d’un groupe de discussion. Et notamment les novices peuvent ici se servir d’un petit pense-bête tout simple : la structure fondamentale de l’intitulé d’un groupe de discussion est la suivante : hiérarchie.sous-hiérarchie.thème.

L’exemple du format exposé peut être représenté ainsi :

newsgroup-hierarchy_en

Il est intéressant, à cet égard, de refaire un petit voyage instructif dans le passé de Usenet. Usenet compte une suite traditionnelle appelée « big eight », les huit principales hiérarchies comp., news., rec., sci., soc., talk., misc. et alt.. La dernière hiérarchie est la plus récente du big eight.

Hierarchien

Afin de faciliter l’emploi des groupes de discussion par chacun des utilisateurs, des recommandations se sont profilées au fil des années sur la conduite à tenir entre utilisateurs, ce qu’il convient d’appeler la « nétiquette ».

Aparté : la recherche sur Usenet
Les débutants sur Usenet risquent, au début en tout cas, de connaître quelques difficultés d’une part à s’y retrouver et d’autre part à obtenir aisément des résultats dans leurs recherches, et ce en raison des intitulés hiérarchisés des groupes de discussion qui demandent un peu d’adaptation, surtout en raison de la quantité incroyable d’informations et de données contenus dans le réseau. Comment, dans ce cas-là, acquérir une bonne vue d’ensemble et trouver exactement ce que l’on est venu chercher ? Il existe deux options pour trouver efficacement des données sur Usenet. Tout comme sur Internet, l’utilisateur de Usenet dispose également de moteurs de recherche spéciaux. Ces moteurs explorent Usenet selon un schéma analogue à celui des fameux moteurs de d’Internet. A l’adresse http://newsgroupreviews.com/usenet-search-engines.htm, vous trouverez un certain nombre de moteurs de recherche qui font du bon office sur Usenet. La recherche sur Usenet devient même plus aisée à l’aide d’un module de recherche intégré dans le lecteur de nouvelles. Celui-ci a à son tour l’avantage décisif de ne pas avoir à télécharger des logiciels supplémentaires, d’économiser des frais éventuels et d’assurer un téléchargement direct et immédiat du fichier recherché. Les téléchargements de fichiers ne peuvent souvent être effectués qu’avec un lecteur de nouvelles. Par ailleurs, il est aussi possible de s’abonner à des groupes de discussion, ce qui signifie que l’utilisateur est automatiquement averti de chaque nouveau post soumis dans le groupe auquel il s’est abonné. Voilà un service qui facilite grandement la recherche d’un contenu précis.

A l’instar des fichiers textuels, tous les contenus de Usenet peuvent être acheminés par courriel et téléchargement montant ou descendant. Tous les utilisateurs de Usenet sont tenus de veiller à acheminer, dans un téléchargement montant ou descendant, uniquement des contenus dont ils disposent des droits ou qui sont exempts de droits de tiers (gratuiciels p.ex.). Les contributions postées ne sont pas enregistrées pour un temps illimité ; elles sont supprimées des serveurs à l’issue d’une certaine période appelée durée de rétention.