Cos’è Usenet?

Youtube, social network, blog commentati, etc. … il web 2.0 è più che mai sulla bocca di tutti. Le varie piattaforme e gli innumerevoli forum sono sempre più popolari tra gli internauti giovani e meno giovani, perché consentono a chi ha interessi in comune di entrare in contatto, scambiarsi opinioni e discutere. Non per niente il cosiddetto User Generated Content (UGC) e la massima libertà di espressione rendono il “nuovo” web così variopinto e popolare. Usenet è uno dei pionieri dell’UGC. Gli studenti si incontrano da tempo su Usenet, molto prima che nascessero il WWW o gli altri servizi Internet, come il diffusissimo social network tedesco VZ.

usenet history_it

Usenet non ha mai perso la sua attrattiva! E continua ad essere di gran moda! In Usenet trovate tutto quello che è di tendenza, non solo i giovani artisti, le band ancora sconosciute, i DJ più acclamati, ma anche i trailer, i giochi e tanto altro ancora! Dove finisce Internet comincia Usenet.

Cos’è Usenet esattamente, come funziona, come si accede e cosa consente di fare concretamente? Sono tutte domande alle quali cercheremo di dare una risposta qui di seguito.

La parola Usenet, divenuta ormai un nome proprio, è l’abbreviazione di “UNIX User Network”. In altre parole Usenet è il più grande forum di discussione elettronico a livello globale, in larga parte non moderato, all’interno del quale si incontrano persone da tutto il mondo per comunicare, scambiarsi opinioni e collegarsi. Tutti possono accedere e partecipare. Usenet è pratico e costruito in modo strutturato. È suddiviso gerarchicamente nei cosiddetti newsgroup. Ogni newsgroup è un forum di discussione separato, quasi a se stante, che contiene una quantità illimitata di informazioni e dati. Il titolo di ogni newsgroup ne riassume in modo efficace il contenuto. Come in Internet anche in Usenet le abbreviazioni sono molto utilizzate. Questo si rispecchia nei nomi dei newsgroup. Ad esempio, a.b.freeware nella forma non abbreviata significa alt.binaries.freeware perché al suo interno si trovano i cosiddetti Binaries (file binari). Il nome Binaries descrive a sua volta una serie di applicazioni, dati e allegati differenti. Nei paragrafi che seguono descriveremo i newsgroup in maggiore dettaglio.

Lo sapevate già? – Più vecchio di Internet, più attuale che mai!
Sapevate già che Usenet è più vecchio di Internet? Usenet è stato inventato nel 1979 da due studenti della Duke University nel Nord Carolina. Jim Ellis e Tom Truscott svilupparono Usenet come piattaforma per scambiare informazioni tra due università. All’epoca lo scambio di dati avveniva tramite il protocollo Unix UUCP utilizzando la linea telefonica tradizionale.

 

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Dal punto di vista tecnico la particolarità interessante è che Usenet ha una struttura decentralizzata. In parole semplici questo significa che i contenuti dei newsgroup e quindi di Usenet non sono conservati a livello centrale su un unico PC, bensì sono disponibili parallelamente su tanti server Usenet diversi sempre collegati tra loro. Il vantaggio di questa architettura consiste nel fatto che le informazioni e i dati salvati sono disponibili nell’intera rete per un determinato periodo di tempo – il cosiddetto tempo di ritenzione (“retention time” in inglese).

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Il tempo di ritenzione non è uguale per tutti i provider di Usenet, ma dipende dalle impostazioni dei loro server. In generale, nella scelta del provider Usenet, gli utenti dovrebbero considerare un retention time di almeno 250 giorni, che corrisponde esattamente al periodo di tempo nel quale gli utenti Usenet hanno accesso alle informazioni e ai dati presenti in Usenet.